Die Akademie von Delon Armitage zielt darauf ab, weniger privilegierten Kindern im Rugby Türen zu öffnen

Zwei Erinnerungen an Delon Armitages Jugendreise nach Castlecroft haben sich als besonders schwer zu erschüttern erwiesen.

Zuerst die Elemente. “Auf dem Spielfeld ziehen sie die Linien mit Schnee”, lächelt der ehemalige englische Außenverteidiger. Dann kamen die Kommentare, die ihn ebenso kalt ließen. “Ich hatte wirklich das Gefühl, am falschen Ort zu sein”, gibt Armitage zu. “Das habe ich noch nie gespürt.”

Castlecroft – in der Nähe von Wolverhampton – war jahrelang die Basis der RFU für Rugby für Jugendliche und Schulen. Armitage wurde eingeladen, nachdem er für das Richmond College in der Daily Mail Schools Trophy beeindruckt hatte. Die besten anderen Regionen Englands waren auch dort.

Delon Armitage hat eine eigene Akademie gegründet, um weniger privilegierten Kindern den Zugang zu Rugby zu ermöglichen.

“Bringen Sie einen Zahnschutz, Schulterpolster, Stiefel mit”, lautete der Brief. “Und nach dem Spiel deine Schuluniform.” Das Richmond College trug keinen. Also packte er Jeans und einen College-Hoodie, den sein Lehrer gemacht hatte.

“Jeder trug offensichtlich eine Schuluniform und es war irgendwie umständlich”, erinnert er sich. “Alle kicherten und machten sich lustig.”

Diese Narben haben ihn nicht davon abgehalten, 26 Länderspiele in England zu gewinnen, aber sie informieren ihn immer noch über seine Entscheidungen. Auch im Ruhestand. Selbst wenn heutzutage jemand in seinen Schuhen niemals ähnlichen Kämpfen gegenüberstehen würde.

“Sie werden nicht die Chance bekommen, Punkt zu machen”, betont Armitage. Dies alles erklärt, warum er im Oktober die Delon Armitage Elite Academy ins Leben gerufen hat. Das Unternehmen mit Sitz in Staines, Surrey, bietet Jungen und Mädchen im Alter von 11 bis 18 Jahren Coaching an.

“Sie wissen wahrscheinlich nicht einmal, wer ich bin”, scherzt der 37-Jährige. “Aber ich möchte nicht, dass es wie eine weitere Sonntags-Sitzung wird.” Aufgrund der Erkenntnisse aus Armitages 17-jähriger Karriere werden die Spieler darin geschult, Ausweichen zu bekämpfen, unter Druck zu treten und zu treten – alles Fähigkeiten, die sie an der Akademie benötigen würden Niveau. Alle unterrichteten in Elite-Intensität. “Einige von ihnen denken, sie wollen es schaffen”, sagt Armitage. “Was ich zurückgeben möchte, ist: So wird es sein.”

Armitage sucht nicht nach Spielern aus Clubs oder Entwicklungsprogrammen. Stattdessen hofft er, einigen zu helfen, diese Lücke zu schließen. Für andere, die in einer aufgeblähten Jugendumgebung schmachten, möchte Armitage die richtige Aufmerksamkeit bieten. “Der Trainer kennt Ihren Namen nicht. Ich habe das auf hohem Niveau gesehen “, sagt er. “Es geht darum, aus dem zu lernen, was ich mir gewünscht hätte.” Ich fand es ziemlich schwierig, durchzukommen, weil ich nicht zur öffentlichen Schule gegangen bin. “

Stattdessen begann Delons Rugby-Reise in Richmond. Schließlich würden sich ihm vier seiner Brüder in den professionellen Reihen anschließen. Delon wurde von London Irish entdeckt, bevor er nach Frankreich ging. Er lebt jetzt zwischen Staines und Irish – zwei Clubs, die sich über Rugbys soziales Schisma erstrecken. “Kinder in dieser Gegend, wohin gehen sie, wenn sie keine Clubs haben oder keine guten Schulen besuchen?”, Sagt er. “Sie sagen:” Ich möchte ein internationaler Spieler sein. Wie komme ich dorthin? ” Hier haben wir beschlossen, dass diese Akademie helfen könnte.

Armitage hat am Richmond College Rugby gelernt, aber das Spiel wird von öffentlichen Schulen dominiert

“Ich möchte, dass darauf zugegriffen werden kann. Als Spieler, der bis nach England an der Basis war, können wir zusammenarbeiten, um ihnen diese Möglichkeiten zu bieten, an Fähigkeiten zu arbeiten oder einfach nur Spaß zu haben. “

Rugby hat große Anstrengungen unternommen, um seine elitären Fesseln zu entfernen – 22 der englischen WM-Kader 2019 gingen zwischen 11 und 15 Jahren an staatliche weiterführende Schulen. Ellis Genge und Kyle Sinckler wurden als Beispiele für diese umfassendere, vielfältigere Ära angeführt. „Zwei Männer in wie vielen Millionen Kindern, die Rugby spielen wollen, die diese Gelegenheit wollen? Es ist großartig, dass diese Jungen Chancen bekommen, aber ich bin mehr über die anderen Kinder “, sagt er. “Ich würde gerne denken, dass es sich geändert hat und dass viel mehr in meiner Situation durchgekommen ist.” Ich habe jedoch gesehen, dass sie hauptsächlich Stipendien erhalten. Also die anderen, die es nicht getan haben … Ich vermute, sie haben Rugby beendet. Vor Covid haben wir sowieso viel verloren. “

Die Statistiken des World Rugby deuten darauf hin, dass die Teilnahme in England von 2016 bis 2018 um fast 30.000 zurückgegangen ist. Schottland hat mehr als ein Viertel seiner Spieler verloren. Armitage, der einen Teil seiner Jugend in Frankreich verbracht hatte, gab das Rugby fast auf, nachdem er dort keine Akademie aufgebaut hatte. “Ich möchte nicht, dass sie aufgeben”, sagt er. “Ich bin nicht hier, um die Welt zu verändern, damit jedes Kind ein Stipendium bekommt – das kannst du nicht.”

Trotzdem hofft er, seinen Beitrag zu leisten. Über Ostern nahm er co wieder auf

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