Dungeon Encounters review – älteste Schule RPG

Dungeon-Begegnungen – JRPGs unplugged (Bild: Square Enix)

Zwei der bekanntesten Entwickler von Square Enix veröffentlichen eines der besten JRPGs der letzten Jahre, aber Sie haben wahrscheinlich noch nie davon gehört.

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Wenn wir sagen würden, dass Square Enix gerade ein neues Rollenspiel von Hiroyuki Ito, Regisseur des Klassikers Final Fantasy 6, 9 und 12 und Erfinder des Active Time Battle (ATB), mit Musik des legendären Final Fantasy-Musikers Nobuo Uematsu veröffentlicht hätte, würden Sie sich vorstellen, dass es als Hauptveröffentlichung mit einer aufwendigen Marketingkampagne behandelt würde. In Wirklichkeit wurde es letzte Woche mit so wenig Fanfare veröffentlicht, dass niemand (nach Metakritik zu urteilen) sogar so viel wie eine Rezensionskopie geschickt wurde. Sie würden annehmen, dass das bedeutet, dass es nicht sehr gut ist, aber nichts könnte weiter von der Wahrheit entfernt sein.

Dungeon, Trifft auf ein schwer zu verkaufen, obwohl, es gibt keinen Zweifel. Das einzige bisschen Belichtung, das es vor der Veröffentlichung hatte, war ein kurzer Spot auf dem neuesten Nintendo Direct, wo Sie sich vielleicht an seine krassen 2D-Labyrinthe erinnern, die aussahen, als wären sie auf Graphenpapier gezeichnet worden, nur mit animierten 3D-Charakteren, die darauf laufen sie. Der Ansatz von Dungeon Encounters ist insofern keine alte Schule, als er versucht, ältere Spiele zu replizieren, sondern ihre Mechanik auf neue und interessante Weise wiederzuverwenden – während er dabei so pervers uninteressant wie möglich aussieht.

Dies ist ein Rollenspiel, das auf das Wesentliche reduziert ist, und doch sind die Grundlagen des Genres so stark, dass das Spiel auch dann noch sehr unterhaltsam ist, wenn der größte Teil der Action in Ihrem Kopf stattfindet. Eigentlich, Das ist einer der Hauptgründe, warum das Ganze so unwiderstehlich überzeugend ist.

Dungeon Encounters erinnert uns sehr an Etrian Odyssey, eine unserer beliebtesten japanischen Rollenspielserien. Es ist mehr durch das Budget begrenzt als durch den Wunsch, komplett in die alte Schule zu gehen (wir können es kaum erwarten, herauszufinden, wie das neue Switch-Spiel aussehen wird), aber eine eigene Karte eines Dungeons zeichnen zu müssen, wie Sie es tun würden auf einem Stück Graphenpapier zurück in den Tag, ist merkwürdig angenehm, obwohl es mit moderner Technologie völlig unnötig ist.

Eine ähnliche Logik steht im Mittelpunkt von Dungeon-Begegnungen, nur dass sie viel weiter geht. Es gibt nicht nur keine richtige Karte, sondern im Wesentlichen auch keine Geschichte und kaum bewegliche Grafiken, während Sie ein Team von vier Helden zusammenstellen und die gitterbasierten Dungeons erkunden. Es ist wirklich nur ein Gitter zu, mit keiner anderen Dekoration, als Sie durch Ausfüllen der Quadrate mit Farbe zur Verfügung stellen, wie Sie passieren. Wenn du eine Begegnung auslöst, ist es meistens ein Kampf mit den verschiedenen Bewohnern des Dungeons, aber es können auch Quadrate sein, die deine Gesundheit wiederherstellen oder ein Rätsel geben, das auf den Ort eines Geheimnisses hinweist.

Wie Sie sich vorstellen können, verwendet das Kampfsystem angesichts der Geschichte des Regisseurs aktive Zeitkämpfe, ähnlich wie bei ihrer Implementierung in Final Fantasy 5 und 6. In dieser Hinsicht ist das Spiel nicht ganz so alt wie es sein könnte, da Feinde und Helden im Dragon Quest-Stil jederzeit rundenbasierte Schlachten angreifen können, die nur durch eine Timerleiste begrenzt sind, die Ihnen, wenn sie voll sind, die Möglichkeit gibt, anzugreifen oder Magie und Spezialfähigkeiten einzusetzen.

Wenn hinter Dungeon Encounters ein Hintergedanken steckt, muss es Ito sein, der demonstrieren will, dass das ATB-System immer noch ein vollkommen tragfähiges Kampfsystem ist, auch wenn die modernen Final Fantasy-Spiele zu immer aktionsorientierteren Alternativen gewandert sind. An einem Punkt war ATB die schöne neue Innovation, aber so altmodisch wie es jetzt scheint Dungeon Encounters ist in der Lage, mit den Konventionen zu spielen und eine überraschende Menge an Abwechslung in Bezug auf Feind- und Heldenfähigkeiten zu schaffen.

Im Kampf geht es nicht nur darum, die Gesundheitspunkte (HP) eines Feindes auszulöschen, da es sich nur um einen von drei Metern handelt und Sie entweder die physische Verteidigung (PD) oder die magische Verteidigung (MD) eines Monsters zerstören müssen, bevor Sie echten Schaden anrichten können. Selbst dann kannst du sie nur mit der entsprechenden Art von Angriff beschädigen – physische, wenn du die PD auf Null reduziert hast, und Magie, wenn es die MD ist, die weg ist. Das gleiche gilt für Helden, für die HP erhöht, wenn Sie Stufe nach oben, während die anderen beiden nur durch den Erhalt neuer Ausrüstung erhöht.

Alte Schule bedeutet fast immer schwierig, wenn es um Videospiele geht, aber auf den ersten Dungeon Encounters ist überraschend zugänglich und die erste Stunde oder so ist ziemlich einfach, solange Sie den Kern dessen bekommen, was los ist. Es wird jedoch viel schwieriger, wenn Sie Fortschritte machen, und obwohl dies manchmal zu erwarten ist, liegt es an zufälligen Elementen und sofortigen KOs, die Sie unmöglich antizipieren konnten. Zufällige Elemente sind viel mehr Teil des japanischen Spieldesigns als westliche Titel, und obwohl sie in modernen Spielen weitgehend verdrängt wurden, sind sie offensichtlich etwas, das Ito vermisst.

Dungeon Encounters – Schlachten sind aufregender als sie aussehen (Bild: Square Enix)

Das bedeutet jedoch nicht, dass das Spiel unfair ist, sondern nur unberechenbar. Solange Sie vernünftig aufsteigen und die richtigen Waffen und Rüstungen ausrüsten, haben Sie immer eine Chance, auch gegen Feinde, die viel stärker sind als Sie. Und während Sie von vorne anfangen müssen, wenn Ihre Gruppe ausgelöscht wird, können Sie Ihr vorheriges Team, Dark Souls Style, wiederbeleben, wenn Sie zu dem Punkt zurückkehren können, an dem sie gestorben sind.

Obwohl die Musik oft etwas zu energisch für den Spielstil erscheint, wäre es ketzerisch, sich über einen neuen Nobuo Uematsu-Soundtrack zu beschweren. Die ansonsten strenge Präsentation ist beeindruckend kühn, wird aber auch von einigen wunderschönen Kunstwerken von Ryōma Itō unterstützt, der, obwohl er eine lange Karriere bei Square Enix hatte, vor allem in der Final Fantasy Tactics Advance-Serie, eindeutig nicht so bekannt ist, wie er sein sollte.

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Die Designs sind sehr vielfältig, von generischen Fantasy-Kriegern bis hin zu einem Hund mit Schwert, einem seltsamen kleinen Roboter und einem Totoro-Knock-off. Zusammen mit einigen überraschend überzeugenden Biografien (was angesichts des Mangels an Geschichte seltsam ist) verleiht das Kunstwerk, das für Feinde gleichermaßen gut ist, dem Spiel eine überraschende Menge an Charakter, gerade genug, um Ihre Fantasie anzuregen und Ihre eigenen Details hinzuzufügen und Kontext.

Dungeon Encounters ist das Gegenteil von modernen Final Fantasy-Spielen, wobei der Schwerpunkt auf Gameplay und Erkundung liegt und nicht auf Story und filmischem Exzess. Das bedeutet nicht unbedingt, dass es besser ist, aber während das Spiel eine erfrischend optimierte Erfahrung wäre, egal wer es gemacht hat, ist es irgendwie besonders befriedigend, dass es von so gefeierten Meistern des Genres kommt. Es ist nur eine Schande, Square Enix scheint kein Interesse daran zu haben, jemandem davon zu erzählen.

Dungeon Trifft auf review-Zusammenfassung

Kurz: Das japanische Rollenspiel, das auf das Wesentliche reduziert ist und doch eher eine Übung in nostalgischem Pandering ist, ist einer der überzeugendsten und scharf gestalteten Dungeon-Crawler der letzten Jahre.

Pros: Weit mehr Tiefe als es zunächst scheint, mit einem vielseitigen Kampfsystem und clever gestalteten Fähigkeiten und Ausrüstung, die sorgfältiges Strategisieren unerlässlich machen. Fantastische Grafik und Soundtrack.

Nachteile: Der Mangel an Grafik und Story kann selbst für hartgesottene Fans entmutigend sein und das Spiel wird später sehr hart, mit vielen zufälligen Elementen.

Punktzahl: 8/10

Formate: Nintendo Switch (PC), PlayStation 4 und PC
Preis: £24.99
Publisher: Square Enix
Entwickler: Square Enix
Veröffentlichungsdatum: 14 Oktober 2021
Alterseinstufung: 7

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