FAN-VIEW: Alun Wyn Jones muss nach seiner wundersamen Genesung beim ersten Test der Lions starten

Die Zeit für Warren Gatland, seine 23 Spieler für den ersten Test zu entscheiden, rückt immer näher. Die Tour ging am 14. Juli richtig los gegen Südafrika A, das bis auf den Namen die Springböcke war. 

Vor dem Südafrika-A-Spiel wurden die Lions auf Tour nicht wirklich herausgefordert. Sie landeten auf der Verliererseite, aber vielleicht war es genau das, was sie vor den Tests brauchten.

Die Körperlichkeit der südafrikanischen Seite war zwei oder drei Schritte höher als die der Lions bisher. 

Warren Gatland ist jetzt an der Zeit, seinen britischen und irischen Lions-Kader für den ersten Test auszuwählen

Die Lions standen diese Woche bei ihrer Niederlage gegen Südafrika ‘A’ vor ihrer größten Herausforderung auf Tour

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Ich war überrascht von der südafrikanischen Leistung, ihre Vorbereitung auf die Serie war schlechter als die der Lions. Sie sahen nicht wie eine Mannschaft aus, die seit 2019 kaum gespielt hat.

Die Lions hatten körperliche Probleme, aber sie wuchsen in das Spiel hinein. Wenn die Lions anfangen, den Ball zu bewegen, sehen sie gefährlich aus. Sie haben bewegliche Stürmer, die gut mit dem Ball umgehen und sich gut mit dem Rücken verbinden. 

Viele Spieler haben ihre Hand zur Auswahl gestellt. Gatland hat eine schwierige Aufgabe, einige würdige Spieler werden verpassen. Aber wie wir von früheren Touren erfahren haben, bieten sich im Laufe der Tests Möglichkeiten für andere.

 Nachdem die Lions mit körperlichen Schwierigkeiten zu kämpfen hatten, wuchsen die Lions in das Spiel ein und Gatland hat eine schwierige Entscheidung

In meinen hinteren Dreien habe ich mich für Liam Williams, Anthony Watson und Duhan Van Der Merwe entschieden. Es war eng zwischen Williams und Stuart Hogg, aber der Waliser ist unter dem hohen Ball nahezu fehlerfrei und greift den Raum an. 

Für mich ist Williams aggressiver und wird den Südafrikanern ins Gesicht springen. Auf den Flügeln hat Watson während der gesamten Tour scharf ausgesehen, und Van Der Merwe wird die Kraft weit herausbringen. 

Josh Adams hat Pech. Er hat viele Versuche gegen schwache Gegner erzielt. Ich denke, diese drei Spieler bieten eine gute Balance.

Anthony Watson macht die Dreierkette, da er unter dem hohen Ball fehlerfrei ist und den Raum angreift

In der Mitte habe ich Robbie Henshaw und Chris Harris ausgewählt. Beide Spieler bringen Tempo und Kraft mit und sind defensiv solide. 

Henshaw hat einen Großteil der Tournee damit verbracht, eine Oberschenkelverletzung zu pflegen. Aber sein Run gegen die Stormers und seine Form bei den Six Nations bedeuten, dass er anfangen muss.

Meine halben Rücken sind Ali Price und Dan Biggar. Für mich hat Conor Murray nicht genug getan, um anzufangen. Gelegentlich hat er in seinem Spiel ziemlich mühsam ausgesehen. Price hingegen peitscht den Ball vom Ruck weg und bringt das Team so richtig in Schwung. 

Robbie Henshaw steht mit Chris Harris im Mittelpunkt und beide Spieler werden Tempo und Kraft bringen

In seiner aktuellen Form kommt keine andere Fliege auf Tour mit den Lions an Dan Biggar (links) heran

In der aktuellen Form kommt keine andere Fliege auf Tour an Dan Biggar heran. Leider haben wir Finn Russell verletzungsbedingt nicht richtig unter die Lupe genommen.

Owen Farrell kann sich glücklich schätzen, dass Russell nicht auf dem Bild ist. Farrell hat seit ein paar Jahren keine Höhen mehr erreicht, aber er schafft es auf die Bank, weil er die Hälfte und das Zentrum des Fliegens abdecken kann. 

Gegen die Stormers hat Marcus Smith ein gutes Spiel gespielt. Er ist ein Superstar im Entstehen, aber dies ist nicht seine Zeit. Er kann die Bank machen, wenn eine Verletzung auftritt.

Taulupe Faletau, Tom Curry und Hamish Watson bilden meine hintere Reihe. Faletau hat bisher nicht viel auf Tour gemacht, aber er ist Weltklasse und bei größeren Gelegenheiten zeigt er seine besten Leistungen.