Der irische Medaillenheld Aidan Walsh erzählt, wie er vor drei Jahren fast mit dem Boxen aufgehört hätte

Irland im Weltergewicht Aidan Walsh schlägt Albert Mengue Auissi aus Kamerun im Achtelfinale (Bild: ©INPHO/Bryan Keane)

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Irlands jüngster Box-Olympiasieger hat bekannt gegeben, dass er den Sport vor drei Jahren aus persönlichen Gründen fast aufgegeben hätte.

Aidan Walsh brillierte gestern in Tokio und sicherte sich die dritte Medaille des Team Ireland bei diesen Spielen und den 34. Gesamtrang.

Er ist der 15. Boxer, der das olympische Podium erreicht hat – 16 Medaillen wurden im Ring gewonnen, und Paddy Barnes hat zwei davon gewonnen.

Jetzt wurden zehn von ihnen aus Belfast gewonnen.

Sein verdienter Viertelfinalsieg gegen Mauritius im Weltergewicht Merven Clair garantiert dem 24-jährigen Mann aus Monkstown BC mindestens Bronze.

Walsh wird morgen im Halbfinale kämpfen, solange ihn eine “leichte” Knöchelverstauchung nicht behindert und die Möglichkeit besteht, Silber oder Gold zu gewinnen.

Aber diese Chance schien noch vor wenigen Jahren unmöglich

“Ich war vor drei Jahren bereit, ins Boxen zu packen, im Ernst”, sagte Walsh.

“Meine Familie, Freundin und Trainer haben mich unterstützt, seit ich nach Dublin gezogen bin, haben mich die Trainer massiv unterstützt.

„Seitdem war es einfach unglaublich, eine unglaubliche Reise. Ich habe die Ulster Elites gewonnen, ich habe die Irland Elites gewonnen, mich für die Olympischen Spiele qualifiziert und jetzt bin ich drei Jahre später Olympiamedaillengewinner.“

Aidan Walsh
(Bild: Getty Images)

Walsh erklärte: „In meinem Privatleben war einfach viel los, das war wirklich schwer zu überwinden, und das habe ich dank der Unterstützung meiner Freundin, meiner Familie und meiner Trainer geschafft.

“Ich war nicht einmal bei den letzten Olympischen Spielen in der irischen Mannschaft, ich bin erst vor zwei oder drei Jahren in die irische Mannschaft gekommen und seitdem sind die Trainer großartig und dann mein eigener Trainer, Paul Johnston, meine Mutter, mein Vater , Freundin, Schwestern, ich habe einfach so viel Menschen für ihre Unterstützung zu danken.

“Es ist bis jetzt einfach eine erstaunliche Reise und ich möchte sie einfach weitermachen.”

Er wurde in der Kokugikan Arena von seiner Schwester Michaela angebrüllt, die auch Teil des Boxteams bei den Spielen ist.

Er beschrieb sie nach seinem Sieg als seine beste Freundin und fügte hinzu: “Ich würde die Medaille eigentlich halbieren und ihr die Hälfte geben, so viel meint sie.”

Diese Unterstützung ist für Walsh enorm, der nun nach Rache gegen den 26-jährigen Sunderland-Boxer Pat McCormack suchen wird – seinen Eroberer im 69-kg-Finale der Commonwealth Games im Jahr 2018.

“Für mich ist es am Ende des Tages ein Gegner”, überlegte er.

“Er kämpft gegen Irlands Aidan Walsh und ich gegen England mit 69 kg.

“Es wird gut, ich freue mich darauf.”

Also keine Skrupel, sich ihm zu stellen? “Das ist es, keine Skrupel”, antwortete Walsh.

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“Man muss immer an sich selbst glauben und sicher sein, dass man das Geschäft machen kann.”

Walsh war in einem absoluten High, nachdem er in die Luft gesprungen war, um seinen Sieg zu feiern – was zu einer Verstauchung führte

Aber er besteht darauf, dass er schnell auf die Erde kommt, um für McCormack bereit zu sein.

Er begründete: „Du musst dich nur zurücksetzen und wieder gehen.

“Ich lebe einfach von Moment zu Moment, ich mache mir keine Sorgen um den nächsten Tag, ich lebe einfach im Hier und Jetzt und genieße diesen Moment.

“Der Kampf ist vorbei und ich freue mich auf den nächsten.”