Portugiesisch lernen durch Pokemon – Roberto Lopes darüber, wie sich das Leben mit Kap Verde zum Besseren verändert hat

Roberto Lopes von Shamrock Rovers feiert auf dem Podium, als die Hoops die Saison 2021 als Premier Division-Meister beenden (Bild: ©INPHO / Laszlo Geczo)

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DER Africa Cup of Nations steht als nächstes auf Roberto Lopes ‘bereits reichhaltiger Liste von Erfahrungen als internationaler Fußballer.

Lopes war sich nicht ganz sicher, was ihn erwarten würde, als er beschloss, Kap Verde, den Geburtsort seines Vaters, zu vertreten.

Aber in den zwei Jahren seit seinem Debüt gegen Togo hat der Dubliner die Gelegenheit genutzt.

“Es ist unglaublich und ich muss mich manchmal kneifen und sagen:’Ich bin eigentlich hier, um Fußball zu spielen'”, sagte Lopes. “Es ist wirklich unglaublich, in Länder zu gehen, von denen man nie träumt.

“Länder wie Ruanda tauchen auf, Mosambik. Sie bekommen die Kultur dort zu sehen und es ist absolut unglaublich.

“Jedes Mal, wenn ich in ein neues Land gehe, schaue ich auf die Visa in meinem Pass zurück und denke, ich bin ein Glückspilz.”

Natürlich fühlte er sich Mitte November in Lagos nicht so glücklich, als Kap Verdes 1-1-Unentschieden nicht ausreichte, um Gegner Nigeria zu überholen.

In einer angespannten Begegnung erreichten die Super Eagles die Endrunde der WM-Qualifikation.

“Ich war krank”, sagte Lopes. “Ich dachte, wir hätten eine wirklich gute Gelegenheit, die Arbeit zu erledigen.

“Ich habe das Spiel nicht besonders gut begonnen, ich habe einen Hames aus einem Kopfball gemacht, der zu ihrem ersten Tor führte. Direkt danach den Ausgleich zu erzielen, war brillant.

“Es war ein bisschen ein scrappy Spiel danach. Es war nur entkernt zu fühlen, dass wir so nah dran waren, die Play-Offs zu machen, wir konnten einfach nicht das andere Tor bekommen, das es besiegelt hätte. Es ist schwierig, sich aus Afrika zu qualifizieren.

“Es gibt nur fünf zugewiesene Plätze. Es gibt 10 Gruppen, Sie müssen die Spitze Ihrer Gruppe beenden und wir kamen uns sehr nahe, aber leider nicht nahe genug.”

Lopes hatte auch im März kein allzu großes Glück, als eine Änderung der irischen Quarantänebestimmungen ihn zwang, den Sieg von Kap Verde gegen Mosambik zu verpassen, der die Qualifikation für den African Nations Cup garantierte – den dritten Auftritt des Landes im Finale.

Aber er bereut es nicht.

Roberto Lopes
(Bild: ©Firma inpho/Evan Treacy)

“Überhaupt nicht”, sagte der 29-Jährige, der neben Bohemians Georgie Kelly und Chris Forrester von St. Pat’s auf der Shortlist für PFAIS Spieler des Jahres steht, wobei der Gewinner heute Abend bekannt gegeben wird.

“Es war wahrscheinlich außerhalb unserer Kontrolle. Wenn ich auf das gesamte Jahr zurückblicke und all die Zeiten, in denen ich für Kap Verde gespielt habe, ist es wirklich unglaublich. Es ist ein wahr gewordener Traum. Ich bin so stolz, meine Familie zu vertreten.

“Ich würde es nie als Hindernis sehen.”

Er war zuvor zweimal in Kap Verde gewesen, als er acht und zehn Jahre alt war, und hatte vergessen, wie das Land war.

“Um sehen zu können, wie weit es vom letzten Mal gekommen ist, als ich dort war, war es einfach unglaublich”, sagte Lopes.

“Ich möchte nicht sagen, dass ich in die Dämmerung meiner Karriere komme, ich habe hoffentlich noch ein paar gute Jahre, aber Sie schätzen es jetzt definitiv mehr.

“Wenn Sie an internationalen Fußball denken, denken Sie, dass es früh passieren muss, damit es überhaupt passiert. Um die Erfahrung zu haben, die ich bei 28 hatte, schätze ich es wirklich.

“Und weil ich mit der Seite meines Vaters in Kontakt komme und Cousins treffe, die ich noch nie zuvor getroffen habe, ist es wirklich etwas, das ich ergreifen und nicht loslassen kann, solange du kannst.”

Sein Kreolisch, die Sprache, die in der Umkleidekabine gesprochen wird, verbessert sich, während sich Spieler und Trainer auf Englisch oder Portugiesisch mit ihm unterhalten.

Sligos Romeo Parkes mit Roberto Lopes von Rovers
(Bild: ©Firma inpho/Tommy Dickson)

Lopes gibt zu, Pokemon auf Portugiesisch gesehen zu haben.

“Es ist ein Kinderprogramm und es ist wahrscheinlich die grundlegendste Sprache, also war es großartig für mich und es hat definitiv geholfen”, lächelte er.

“Es gibt wahrscheinlich mehr Vertrauen in meine Fähigkeiten und wenn du auf dem höheren Level spielst, nimmst du deine Erfahrung gegen Top-Spieler mit.

“Du willst so lange wie möglich auf diesem Niveau sein und deine Standards, auf die du dein Spiel erhöht hast, nach Hause bringen, versuche sie so hoch zu halten.”

Während eine große Bühnentür gerade für Lopes und Kap Verde geschlossen wurde, öffnet sich eine andere.

Der Hoops-Innenverteidiger hofft, dass einige Familienmitglieder ihn im neuen Jahr in Kamerun begleiten können.

Kap Verde trifft am 9. Januar auf Äthiopien, dann vier Tage später auf Burkina Faso, bevor es am 17. zum Showdown mit den Turniergastgebern kommt. Alle drei Poolspiele finden in Yaoundé statt.

Aber mit den verschiedenen Impfstoff- und Visabestimmungen versteht er, dass sich der Aufwand möglicherweise nicht lohnt.

“Ich muss erkennen, wie glücklich ich bin, die Möglichkeit zu haben, zu einem so prestigeträchtigen Turnier zu gehen, und ich freue mich wirklich darauf”, reflektierte Lopes.

“In unserer Gruppe sind wir ruhig zuversichtlich und können hoffentlich ein paar Verstimmungen verursachen.”

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