Lions-Tour: Warren Gatland gibt zu, dass die erste Auswahl die schwerste Entscheidung war, die er je getroffen hat

Warren Gatland glaubt, dass die Auswahl des Lions-Teams für den ersten Südafrika-Test seine bisher schwierigste war. Weder er noch seine Trainer hatten Anfang dieser Woche die endgültige Aufstellung ausgewählt.

Der Lions-Boss, auf seiner vierten Tour und dritten als Cheftrainer, sagte, es habe anderthalb Stunden gedauert, um seine Entscheidungen am Montag zu reduzieren.

Schließlich ging er mit Ali Price in der Mitte vor Conor Murray hervor, Alun Wyn Jones startete in seinem 10. Lions-Test mit der Sperre, Stuart Hogg über Liam Williams als Außenverteidiger , Luke Cowan-Dickie an der Nutte und Duhan van der Merwe über Josh Adams am Flügel.

Warren Gatland sagt, dass seine erste Lions-Auswahl die härteste war, mit der er in seiner gesamten Karriere konfrontiert war

Mako Vunipola führte die überraschenden Auslassungen an, da sie zuvor eine tragende Säule im Team war

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‘Es war das schwierigste Auswahltreffen, an dem ich je beteiligt war’, sagte Gatland.

‘Ich weiß, dass viele Leute denken, dass es das Team ist, das ich auswähle, aber das war nie so, weder bei den Lions noch bei Wales. Es ist wichtig, dass wir als Trainer alle einen Einfluss auf die Zusammensetzung des Kaders haben.

‘Ich kann Ihnen sagen, dass keiner der Trainer die 23 bekommen hat, mit denen er zum Treffen gekommen ist, ich denke, das ist eine Ehre für die Spieler – wir haben alle darüber nachgedacht verschiedene Permutationen und Kombinationen und wie das Make-up der 23 aussah.

‘Es gab eine lange Diskussion und, um Ihnen eine Vorstellung zu geben, im vorderen Rudel hatten wir vier der gleichen Acht und in der Backline hatten wir drei der gleichen Sieben zwischen uns fünf.

Gatland und seine Trainer verbrachten rund 90 Minuten damit, seine Entscheidungen zu treffen und gaben zu, dass die Qualität seines Kaders ihnen die Entscheidung schwer gemacht hat

‘Es zeigt nur, wie schwer es in Bezug auf diese Auswahl war, aber es ist ein großartiger Ort, weil es so viele Spieler im Kader gibt, die ihre Hände heben und macht es uns schwer.

‘Wir hatten gestern eine ziemlich leckere Trainingseinheit, ein bisschen Niggle und so.

‘Genau das wollten wir. Ich ziehe den Hut vor den Jungs, die diesem Testteam geholfen haben, sie haben wirklich die Front gemacht und außergewöhnlich gut trainiert.

‘Aus Coaching-Perspektive könnte man nicht mehr verlangen.’ 

Über die Auswahl des in Südafrika geborenen Van der Merwe – einer von drei Schotten im Line-up, die meisten seit 1997, als Gregor Townsend, Alan Tait und Tom Smith spielten – Gatland fügte hinzu: ‘Es ist eine Herausforderung für ihn. Ich habe gestern mit ihm darüber gesprochen, was am Wochenende kommt, und er war sich dessen bewusst, denn ich nehme an, dass sie jedes Mal, wenn er den Ball berührt, versuchen werden, ihn mit allem zu treffen, was sie haben, und es wird wahrscheinlich auch ein paar Worte geben.

Die Aufnahme von Ali Price vor dem Ersatzkapitän Conor Murray ist eine weitere mutige Wahl

Er gab zu, dass er einige “harte Entscheidungen” getroffen hatte, einschließlich der Tatsache, dass er Josh Adams auslassen musste

‘Er weiß also genau, was auf dem Spiel steht und war unglaublich entspannt. Die Art und Weise, wie er mit dem Ball gelaufen ist und Verteidiger besiegt und auch Versuche erzielt hat. Er war der beste Try-Scorer bei den Six Nations.’ Adams erzielte in seinen ersten drei Spielen auf Tour acht Versuche, wurde aber von der Testmannschaft ausgeschlossen.

‘Es war eine wirklich schwierige Entscheidung, Josh Adams rauszulassen’, sagte Gatland.

‘Ich habe gestern mit Josh gesprochen und gesagt, dass es eine so schwere Entscheidung für uns und ihn selbst ist.

‘Er hatte letzte Woche eine ziemlich emotionale Woche mit der Geburt seines Kindes und den nächsten Tagen beim Einchecken. Nach seinen eigenen Angaben hat er wahrscheinlich nicht gespielt so wie er es normalerweise am Samstag tun würde. Und das ist aufgrund der Woche, die er hatte, völlig verständlich.