Das Eröffnungsspiel zeigt, dass der Weg zum olympischen Gold für die US-Frauen-Basketballmannschaft kein Kinderspiel sein wird

 Die US-Frauen haben gewonnen, aber es war einfach nicht die dominierende Art und Weise, an die die Amerikaner gewöhnt sind.

Die Siegesserie für das bestplatzierte Team der Welt beträgt jetzt 50 Spiele und zählt in olympischen Wettbewerben. A’ja Wilson erzielte bei ihrem Debüt 19 Punkte und holte sich 13 Rebounds, als die Amerikanerinnen Nigeria am Dienstag im Auftaktspiel für beide Teams mit 81:72 besiegten.

Es war das erste Mal seit einem Vier-Punkte-Sieg gegen Russland im Halbfinale der Spiele in Athen 2004, dass ein Team im einstelligen Bereich an die USA herangekommen war.

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Ein unvergessliches Spiel: A’ja Wilson erzielte bei ihrem Olympiadebüt gegen Nigeria 19 Punkte und 13 Rebounds

Sue Bird hat an den letzten fünf Olympischen Spielen teilgenommen und war vom Endergebnis nicht allzu besorgt.

‘Sie sprechen von einigen der größten olympischen Mannschaften aller Zeiten’, sagte sie über die vorherigen, die zweistellig gewonnen hatten. „Ich weiß nicht, wie viele Teams dieses Rio-Team, das Londoner Team oder das Pekinger Team schlagen würden. Dieses Team ist noch dabei, es herauszufinden. Wir werden dort ankommen.’

Die USA kamen Anfang dieses Monats nach Tokio nach zwei seltenen Ausstellungsverlusten in Las Vegas, nachdem sie beim WNBA All-Star Game 2021 gegen Australien und Team WNBA verloren hatten.

Mission erfüllt: Das US-amerikanische Frauen-Basketballteam gewann seinen  Eröffnungsspiel gegen Nigeria nach zwei Niederlagen in den Vorbereitungsspielen

Diana Taurasi, die nach einer Hüftverletzung ihr erstes Spiel seit fast einem Monat bestreitet, hat an den letzten 33 dieser Siege teilgenommen und einen Rekord für die meisten Spiele aufgestellt bei den Olympischen Spielen. Sie zeigte keine negativen Auswirkungen von der Verletzung, die sie vor zwei Wochen für die drei Ausstellungsspiele des Teams in Las Vegas ausser Kraft setzte.

‘Es war schön, rauszukommen und ein bisschen mit der Gruppe zu konkurrieren’, sagte Taurasi, die sich Anfang Juli an der Hüfte verletzte. 

‘Ja, ich habe mich ziemlich gut gefühlt, hoffentlich wird es von Tag zu Tag besser. Als Gruppe denke ich, dass wir heute einige gute Dinge gemacht haben, an einigen müssen wir noch arbeiten. Ich denke, insgesamt war es ein ziemlich gutes Spiel von uns.’

Sue Bird war mittlerweile in fünf US-amerikanischen Damenteams vertreten: 2004 in Athen, 2008 in Peking, 2012 in London und 2016 in Rio de Janeiro. Bird hat sich bei den Olympischen Spielen noch nie mit weniger als einer Goldmedaille zufrieden gegeben 

Mit einem Kader voller ehemaliger US-Collegespieler ließ sich Nigeria von den Amerikanern nicht einschüchtern. Das afrikanische Land ging mit 8:1 in Führung, als die USA ihre ersten vier Schüsse verfehlten und vier Ballverluste begingen. Die Nigerianer lagen nach einem Viertel mit 20:17 vor und bauten die Führung auf 25:20 aus, bevor die USA die Führung übernahmen.

Die Amerikaner erzielten 23 Punkte in Folge, die ersten vier von Wilson – einem von sechs Neulingen im US-Kader.

‘Es hat sich gut angefühlt, da draußen in den Fluss der Dinge zu kommen’, sagte Wilson. “Ich war definitiv nervös, aber dann hatte ich diesen Moment, in dem ich so war, als ob ich hier sein sollte.”

Breanna Stewart erzielte während des bahnbrechenden Ausbruchs sieben Punkte. Die USA führten in der Halbzeit mit 44:32, als Nigeria sich neu gruppierte und sieben der letzten acht Punkte des zweiten Viertels erzielte.

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Die USA bauten die Führung am Ende des dritten Viertels auf 70:50 aus, nachdem Jewell Loyd einen summenden 3-Zeiger erzielt hatte. Die Amerikaner führten 75:55, bevor Nigeria 12 Punkte in Folge erzielte, um es mit 3:19 auf acht zu reduzieren.

Das ist so nah wie es geht

Ezinne Kalu erzielte 16 Punkte und führte Nigeria an.

‘Es ist eine Mischung aus Enttäuschung, aber auch Ermutigung für uns, denn wir wollten etwas Rhythmus, und ich denke, wir haben ihn gegen Ende hinbekommen’, sagte Adaora Elonu aus Nigeria. „Wenn wir es also für das nächste Spiel weiterführen können, ist es gut. Aber ich denke, es ist gut, dass wir es unter 10 geschafft haben, denn hier in diesem Turnier zählen alle Punkte.’

Vor 29 Jahren: Das letzte Mal, dass der US-Frauenbasketball ohne Sue Bird ein olympisches Spiel verlor

Sie verliert nicht, wenn es darauf ankommt und sie verliert selten, wenn es egal ist. 

Die US-amerikanische Frauen-Basketballmannschaft ist seit Sue Birds ersten Olympischen Spielen 2004 in Athen ungeschlagen.

In Wettkampfspielen für das US-Team