„Beweis ihnen, dass sie falsch liegen!“: Stewart Downing gibt seinen Rat für Jordan Henderson bekannt, nachdem sich der Liverpooler Skipper ihm anvertraut hatte, dass er 2012 nicht nach Fulham abreisen wollte – als Ex-Reds-Mann den „unglaublichen“ Harvey Elliott mit einem jungen Raheem Sterling vergleicht

Stewart Downing hat ein Herz-zu-Herz-Gespräch mit Jordan Henderson aufgedeckt, das dazu beigetragen hat, den Liverpool-Kapitän davon zu überzeugen, um seinen Platz in der Anfield Road zu kämpfen, während die Ex-Reds star verglich Youngster Harvey Elliott mit Raheem Sterling.

Der 31-jährige Liverpool-Kapitän hatte einen schwierigen Start ins Leben in Merseyside, nachdem er als Jugendlicher von Sunderland gekommen war. Der ehemalige Chef Brendan Rodgers war offen dafür, den fehlgeschlagenen Mittelfeldspieler zu entlassen.

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Ein Wechsel nach Fulham stand 2012 an, wobei Cottagers-Star Clint Dempsey anstelle des Engländers in den Norden aufbrechen würde. Henderson brüskierte jedoch die West-Londoner, um sich in Anfield durchzusetzen.

Stewart Downing hat den Rat, den er 2012 an Jordan Henderson gegeben hat, aufgedeckt

Der Liverpooler Skipper hatte anfangs Schwierigkeiten, sich an der Anfield Road anzupassen und sollte sich Fulham anschließen

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Und Downing, der in seiner Anfangszeit für den Club an der Seite von Henderson spielte, hat bekannt gegeben, dass der Reds-Skipper seinen Teamkollegen bei dem geplanten Umzug in die Hauptstadt um Rat gefragt hat.  ;

‘Die Transferfrist war noch ein paar Tage entfernt und es gab Gerüchte, dass Jordan dorthin ging und Clint Dempsey in die andere Richtung kam’, sagte Downing gegenüber The Athletic. “Jordan hat mich gefragt, was er meiner Meinung nach tun sollte. 

‘Ich sagte: “Willst du gehen?”. Er sagte nein”. Er sagte mir, er wolle eines Tages sagen können, dass er immer nur für Sunderland und Liverpool gespielt hat. Er wollte nicht jemand sein, der in seiner Karriere zu acht oder neun Klubs gegangen ist.

Downing riet Henderson jedoch, in Liverpool zu bleiben und weiter um seinen Platz zu kämpfen

Der 31-Jährige hat als Kapitän die Champions League und die Premier League gewonnen

‘Ich sagte ihm: “Nun, da ist deine Antwort. Sag ihnen einfach, dass du bleiben und kämpfen willst. Der Club kann dich nicht zwingen, irgendwo hinzugehen, wo du nicht hingehst will gehen. Wenn du also bleiben willst, bleibst du. Beweise ihnen, dass sie falsch liegen.” 

Henderson ist für die Mannschaft von Jürgen Klopp zum Star aufgestiegen und hat den Wiederaufstieg des Klubs zum Gipfel des englischen und europäischen Fußballs geführt. Der Engländer holte im vergangenen Sommer Liverpools ersten Meistertitel seit 30 Jahren.

‘Ich bin so froh, dass er geblieben ist’, fügte Downing hinzu. “Er hatte eine erstaunliche Karriere in Liverpool. Er hat viel durchgemacht. Angefangen hat alles mit sehr harten ersten Jahren. Ich bin sicher, das hat ihn zu dem Spieler gemacht, der er heute ist.’

Downing, jetzt 36, übt sein Handwerk bei der Meisterschaftsmannschaft Blackburn Rovers aus, und der erfahrene Flügelspieler lobte den Reds-Youngster Elliott, der in der vergangenen Saison ausgeliehen im Ewood Park spielte. Downing verglich den 18-Jährigen mit Raheem Sterling.  

Downing lobte auch Liverpool-Star Harvey Elliott, der letztes Jahr bei Blackburn spielte

Der 36-Jährige verglich das Teenager-Talent (rechts) mit dem ehemaligen Reds-Star Raheem Sterling (links)

‘Ich habe Harvey zum ersten Mal gesehen, als wir gegen Liverpool in einem Freundschaftsspiel hinter verschlossenen Türen in der Anfield Road gespielt haben, bevor die Saison im vergangenen Juni wieder aufgenommen wurde’, sagte Downing. ‘Ich konnte nicht glauben, was ich mir ansah.

‘Er war zwar erst 17, aber für sein Alter so reif. Ich erinnere mich an Raheem mit 17 Jahren. Er hatte so viel Talent, aber er hatte nicht Harveys Verständnis des Spiels – seine Entscheidungsfindung. 

‘Der Einstieg in das Liverpooler Team ist eine große Herausforderung. Er muss Leute wie Mo Salah und Sadio Mane aus dem Weg räumen. Er ist ein anderer Spielertyp, da er nicht auf Tempo und Kraft angewiesen ist. Er ist eher ein Assist Maker. 

‘Er hat sicherlich die Fähigkeit, das Selbstvertrauen und die Kraft, sich auf höchstem Niveau zu behaupten. Ich würde ihn auf jeden Fall benutzen. Er ist ein g