Rio Ferdinand unterstützt Man United-Star Cristiano Ronaldo, um in seinen Vierzigern auf höchstem Niveau zu spielen

Rio Ferdinand sagt, dass Cristiano Ronaldo “sehr enttäuscht” sein wird, wenn er mit 40 nicht immer noch auf höchstem Niveau auftritt.

Der portugiesische Star, 36, ist bereit, die erste Aktion seiner zweiten Amtszeit bei Manchester United zu spielen und könnte am Samstagnachmittag gegen Newcastle dabei sein.

Und der ehemalige United-Verteidiger Ferdinand erwartet, dass er Ryan Giggs und Teddy Sheringham nacheifern wird, indem er bis in sein nächstes Jahrzehnt hineinspielt.

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Cristiano Ronaldo wird nach seiner Rückkehr zu Manchester United von Ole Gunnar Solskjaer begrüßt

Der portugiesische Star, 36, hat vor seiner zweiten Amtszeit bei United hart im Training gearbeitet

Die United-Legende Rio Ferdinand (links) und der Schwergewichts-Champion Anthony Joshua (rechts) haben Ronaldo für sein Engagement gelobt, das Beste zu geben, was er sein kann

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‘Wenn Ronaldo nicht 40 wird und nicht auf höchstem Niveau spielt, wird er sehr enttäuscht sein’, sagte Ferdinand im Gespräch mit Schwergewichts-Champion Anthony Joshua für William Hill.

‘Ich glaube, Giggsy und Sheringham sind 40 geworden, aber Ronaldo muss der Hauptdarsteller sein und er wird es nicht anders wollen.’

Ferdinand spielte während seiner ersten Amtszeit bei United an der Seite von Ronaldo – und war auch sein Nachbar – und erlebte aus erster Hand sein außergewöhnliches Engagement, der Beste zu sein.

‘Du musst mutig sein. Die Leute reden nie über Cristianos Tapferkeit“, sagte er.

‘Er ging Risiken ein, als wäre er in jungen Jahren in ein anderes Land gekommen. Er ist auch immer derselbe geblieben, er hat sich nie für die Menschen verändert, er hat sich einfach angepasst und das ist an sich schon mutig.

Ronaldo feiert mit Ferdinand, nachdem er während seiner ersten Amtszeit bei Man United ein Tor erzielt hat

Die beiden feiern, nachdem Manchester United 2006/07 den Titel in der Premier League gewonnen hat 

‘Ronaldo war ein Visionär. Bei United baute er ein Team um sich herum auf. Ich ging eines Tages zu ihm nach Hause und es waren sechs oder sieben Leute in seinem Wohnzimmer.

‘Ich fragte, wer sie seien und es war seine persönliche Masseurin, Ernährungsberaterin, Physiotherapeutin, Ärztin, Köchin. Das hat damals noch niemand gemacht.

‘Die Leute lachten damals über ihn, weil er Statisten machte, aber als er den Ballon d’Or [2008] gewann, fingen alle an, ihn zu kopieren.’

Joshua, der am 25. September im Tottenham Hotspur Stadium seine WBA-, IBF-, WBO- und IBO-Schwergewichts-Titelgürtel gegen Oleksandr Usyk verteidigen wird, antwortete: ” Das ist es, was ich an ihm interessant finde, das geht darauf zurück, mutig zu sein, denn wenn man diese Vision hat, passt sie nicht immer zu jedem.

‘Sie wissen, was die Leute sagen: “Warum hat er diese zusätzliche Physiotherapie? Warum isst er nicht im Club wie alle anderen?”

Schwergewichts-Champion Joshua lobte Ronaldo dafür, dass er in seiner Karriere “gegen den Strom gegangen” war

‘Geht es gegen den Strich? Manchmal muss man gegen den Strom gehen.’

Ferdinand fügte hinzu: „Cristiano ist ein Disruptor. Disruptoren schlagen auf die richtige Art und Weise Wellen, sie werden erinnert und nicht vergessen.

‘Wenn ich dir zuhöre, gibt es große Ähnlichkeiten mit Cristiano. Wenn wir bei einem Zoom-Anruf sind, hat er Objekte im Hintergrund und sagt: “Das ist für die Energie im Raum.”

‘Dieser Typ ist einfach anders, er sucht nach jedem Detail, das ihm einen Vorteil verschafft.

‘Er macht verrückte Sachen – er hat mir kürzlich ein Bild geschickt, nachdem er zwei Stunden gefahren war, um eine Tiefwasser-Erholungssitzung im Meer zu machen, als er in Turin war.