Der schottische Paralympics-Medaillengewinner Andrew Mullen befürchtet, dass das Schwimmen nach dem Lockdown verloren gehen könnte

Wenn die Uhr auf hoffentlich vielversprechendere Tage tickt, kann man sich nicht vor der wertvollen Zeit verstecken, die verloren gegangen ist.

Für Schwimmer ist jede Sekunde im Pool von entscheidender Bedeutung. Von Jugendlichen, die zum ersten Mal für Furore sorgen, bis hin zu Spitzensportlern, die für die größten Ereignisse ihrer Karriere trainieren, ist der Zugang zum Wasser von entscheidender Bedeutung.

Da die verspäteten Paralympics in Tokio diesen Sommer noch am Horizont stehen, hat Andrew Mullen Grund, fröhlich und dankbar zu sein. Aber die Schwimmlandschaft hat sich verändert – und er befürchtet, welche Auswirkungen dies auf den Sport haben könnte, den er liebt.

Andrew Mullen hat seine Besorgnis darüber geäußert, wie Covid-19 das Schwimmen beeinflusst hat

Mullen hat auf der größten Bühne Medaillen verliehen. Der Schotte kehrte 2016 mit einer Silbermedaille und zwei Bronzemedaillen von den Paralympics in Rio nach Hause zurück und betrat Neuland, um stolz auf dem Podium zu stehen.

Der Junge, der im Alter von sieben Jahren mit dem Schwimmen begann, hat sich zu einem Mann entwickelt, der Augen für Goldgewinne hat.

Da er sich jedoch auf seine eigene Vorbereitung auf die Spiele konzentriert, bleibt er besorgt darüber, was die Zukunft für seine Freunde im Pool bereithält – und für diejenigen, die möglicherweise nie wieder schwimmen gehen aufgrund der Auswirkungen der Pandemie.

“Die Jungs, die über 20 Jahre alt sind, werden sich bewusst sein, wie schwierig es sein wird, wieder fit zu werden”, sagte der 24-Jährige von Newton Mearns.

“Beim Schwimmen ist es ziemlich üblich, dass Sie drei oder vier Wochen im Jahr frei haben. Das wird für viele dieser Schwimmer in den letzten zehn Jahren ein gemeinsames Thema gewesen sein. Ein bisschen Freizeit im Sommer und möglicherweise eine Pause in der Weihnachtspause.

“Aber dann werden sie plötzlich in ein Jahr versetzt, in dem sie nicht geschwommen sind, was beim Schwimmen im Grunde unbekannt ist.” Das ist nichts, was die Leute tun.

„Es wird entmutigend sein, zu erkennen, wie lange sie ausgefallen sind. Bei der Arbeit, die aufgewendet werden muss, um dorthin zurückzukehren, wo sie waren, sprechen Sie wahrscheinlich von mindestens einem weiteren Jahr Training, um sich dem Ort zu nähern, an dem sie vor Covid waren.

Mullen gewann 2016 drei Medaillen bei den Paralympischen Spielen in Brasilien

„Ich denke, das wird viele Leute entmutigen. Es wird wahrscheinlich auch viele jüngere Menschen entmutigen. Kinder in der Schule werden denken: „Weißt du was? Ich mache jetzt einfach etwas anderes. “

„Sie hoffen nur, dass Schwimmer Trainer um sich haben, um ihnen zu versichern, dass dies ein schrittweiser Prozess ist und durchgeführt werden kann. Andererseits wird es viele Schwimmer geben, die einfach zurückkommen, weil sie den Sport lieben. “

Mullen trainiert weiterhin im Tollcross International Swimming Centre in Glasgow und erkennt an, wie glücklich er als Spitzensportler war, Zugang zu diesen Einrichtungen zu haben. Aber während er seine Techniken perfektioniert, hat er Sympathie für diejenigen, denen der Zugang zum Pool verweigert wurde.

“Wir haben schon ziemlich lange Zugriff”, sagte Mullen (rechts). “Wenn ich” wir “sage, ist es eine sehr begrenzte Anzahl von uns. Im Wesentlichen ist es das, was Sportscotland und Scottish Swimming als Spitzensport angesehen haben.

“Es ist eine ziemlich schwierige Schwelle. Es gibt immer noch viele gute Schwimmer, die keinen Zugang haben, weil sie nicht als Elite gelten. Diese Schwimmer fahren auf britischem Niveau und konkurrieren mit den schnellsten Schwimmern des Landes – haben aber immer noch keinen Zugang. Ich bin mir sicher, dass dies in vielen anderen Sportarten durchaus üblich ist.

“Es gibt eine Hierarchie: Die Leute an der Spitze trainieren und die Leute unten nicht.” Ich denke, es war, wie es unter den Covid-Protokollen funktionieren musste.

“Sie möchten, dass die Leute, die für Tokio trainieren, trainieren, aber das ist unglücklich und scheint auch den anderen gegenüber unfair zu sein.”

Mullen reflektiert die plötzliche Schließung von Pools im letzten Jahr, als Covid-19 das Land traf, und erkennt, wie schädlich eine Zeit war.

Natürlich wurden alle Sportarten von den derzeit geltenden Einschränkungen hart getroffen. Für Schwimmer war es jedoch eine neue und unerwünschte Herausforderung, den Zugang zum Wasser zu verweigern.

“Vor der Pandemie haben wir noch nie darüber nachgedacht, keinen Zugang zu einem Pool zu haben”, fügte Mullen hinzu. „Es gibt eine Fülle von Schwimmbädern in der c

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