Die größten und umstrittensten Momente aus Andrew Symonds herausragender Cricket-Karriere

Das australische Cricket verlor einen seiner liebenswertesten und talentiertesten Stars, als Andrew Symonds am Samstagabend bei einem Autounfall ums Leben kam und das Spiel und die Nation eines Mannes beraubte, der während seiner 26-jährigen Karriere ein Blitzableiter für das Spektakuläre und Kontroverse war.

Von dem Moment an, als er 1995 auf der Weltbühne debütierte, stempelte sich der knallharte Allrounder als die Art von Cricketspieler ab, von der man nie die Augen abwenden konnte. Jeden Moment konnte er eine Monster-Sechs treffen, ein entscheidendes Wicket nehmen – oder, in einem berühmten Vorfall, einen Streaker mit einer Schulterladung überdecken, auf die ein Footy-Spieler stolz sein würde.

Während die Fans um seinen tragischen Tod trauern, ist ein Bild, das sicher immer wieder auftaucht, der Dreadlocks-Star, der in die Arme seines Teamkollegen Matthew Hayden springt, nachdem er während des Ashes Boxing Day-Matches 2006 im MCG sein erstes Testjahrhundert erzielt hat.

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Die Innings, die eine Nation aufgehalten haben: Symonds feiert mit seinem Kumpel Matthew Hayden, als er sein erstes Testjahrhundert in einem Schlag erzielt, der das Boxing Day Match 2006 für Australien rettete.

Der Allrounder stand unter Druck, seinen Platz in der Mannschaft zu behalten, und reagierte auf typisch aggressive Weise, indem er einen Sechser in den Boden schlug, um seine Tonne hochzubringen.

Symonds stand unter Druck, seinen Platz in der Mannschaft zu behalten, nachdem er in seinem vorherigen Test billig ausgestiegen war, und die Aussies waren in einer Notlage, als er mit der Punktzahl in die Falte schritt bei 5/84.

Was folgte, war möglicherweise sein schönster Moment im baggy Green, als er den englischen Angriff zerschlug und seine ersten Testhunderter in typischer Manier aufbrachte, eine sechs gerade zurück über den Kopf des Bowlers hämmerte, bevor er triumphierend die Arme hob und wild mit seinem großartigen Kumpel Hayden feierte.

Sein Schlag von 156 war ein großer Wendepunkt und Australien zerschmetterte den alten Feind mit einem Innings und 96 Runs.

Symonds war kein sofortiger Erfolg, als er 1998 zum ersten Mal das eintägige Team des Landes bildete und darum kämpfte, einen Platz in einer unglaublich talentierten Mannschaft zu ergattern – aber das änderte sich bei der Weltmeisterschaft 2003.

Australien kämpfte im ersten Spiel des Turniers mit vier Pforten für nur 86 Läufe gegen Pakistan und brauchte dringend einen Retter.

Symonds war genau das und drehte das Spiel und seine Karriere mit einem ungeschlagenen Schlag von 143 von nur 125 Bällen, als Australien dieses Match und jedes Spiel danach gewann, um Weltmeister zu werden.

‘Roy’ – hier mit Michael Clarke zu sehen, nachdem Australien die Weltmeisterschaft 2007 gewonnen hatte – war maßgeblich am Triumph der Mannschaft im Turnier 2003 beteiligt und schlug eine herausragende 143, um die Mannschaft aus einem riesigen Loch gegen Pakistan zu graben.

Das Turnier verwandelte Symonds von einem Bit-Spieler für Australien in eine tragende Säule des Teams.

Von 2007 bis 2008 schlug er in nur neun Tests 777 Runs und erzielte mit 162 in einem sensationellen Innings gegen Indien bei der SCG seine höchste Karrierewertung.

Aber dieser Zusammenstoß beinhaltete auch eine der umstrittensten Episoden von Symonds Zeit auf dem Platz.

Der Aussie beschuldigte Harbhajan Singh, ihn während des Tests einen “Affen” genannt zu haben, bei dem der indische Spinner mit einer Anklage wegen rassistischer Verunglimpfung getroffen wurde.

In dem, was als “Monkeygate” bekannt wurde, drohte das indische Team, die Tour ganz zu beenden, als Singh für drei Spiele suspendiert wurde, bevor das Verbot vom International Cricket Council aufgehoben wurde.

Symonds war wütend über den Umgang mit dem Vorfall und beschuldigte Cricket Australia, seine Spieler nicht unterstützt zu haben. Er sagte auch, Singh habe ihn vor dem Spiel im SCG mehrmals als Affen bezeichnet und sei in Tränen ausgebrochen, als er sich bei ihm für den Bogen entschuldigte – was der indische Star wütend bestritt.

Der “Monkeygate” -Skandal von 2008 – als der indische Spinner Harbhajan Singh (im Bild) einen rassistischen Bogen gegen Symonds machte – war ein Hammerschlag für die verstorbene Legende, die wütend auf Cricket Australia war, weil sie ihn nicht unterstützt hatte

Der Skandal hinterließ große Spuren bei Symonds, der 2018 enthüllte, dass er sich Alkohol zuwandte, um damit fertig zu werden. 

“Ich fing an, stark zu trinken und mein Leben begann sich um mich herum aufzulösen. Ich fühlte mich schuldig, dass ich meine Kumpels in etwas hineingezogen hatte, von dem ich nicht dachte, dass sie es verdient hätten, daran beteiligt zu sein,Sagte er.

Der Allrounder sorgte weltweit für Schlagzeilen der etwas anderen Art, als er im März 2008 bei einem One-Dayer in Brisbane einen Flitzer mit einer Schulterladung beschmückte.

Symonds dachte einmal über einen Wechsel zur Rugby League nach und bewies, dass er im Sport nicht fehl am Platz sein würde, indem er den Pitch Invader in die nächste Woche zerschmetterte.

“Es war mehr Frustration als alles andere”, sagte er Anfang dieses Monats gegenüber Daily Mail Australia.

“Ich habe nicht versucht, ihn zu verletzen, aber es war ein Finale und ein enger Teil des Spiels. Ich hatte gerade Matty Hayden rausgefahren und wir hatten gerade angefangen, wieder auf Kurs zu kommen, aber wir standen immer noch unter der Pumpe.

“Er war ein Aussie und rannte raus und ich dachte: “Kumpel, schaust du dir das Spiel an? Du musstest jetzt nicht weglaufen; Du hättest es für später speichern oder es tun können, als sie mit der Wimper schlugen.”‘

Wie man einen Streaker für sechs schlägt: Symonds machte weltweit Schlagzeilen, als er 2008 bei einem One-Dayer in Brisbane einen Streaker in die nächste Woche stürmte.

Anfang dieses Monats erzählte Symonds in einem seiner letzten Interviews Daily Mail Australia, dass er nicht versucht habe, den Pitch Invader zu verletzen – aber er hat ihn definitiv auch nicht vermisst.

Später in diesem Jahr konnte Symonds nicht zu einem Teammeeting erscheinen, weil er sich entschied, stattdessen angeln zu gehen. Es führte zu einem Streit mit dem ehemaligen Kumpel Michael Clarke, was das Paar nie geflickt hat.

Er hatte das Gefühl, dass Clarke ihn betrogen hatte, und um die Sache noch schlimmer zu machen, hatte das Paar bereits während einer Tour durch Westindien einen schlechten Lauf gehabt.

“Ich habe einen Drink auf ihn geworfen. Er sagte mir nicht, ich solle ins Bett gehen, Er sagte etwas anderes, aber ich warf ihm einen Drink zu und was er zu mir sagte, brachte mich in Wut,Sagte Symonds.

‘Unsere Freundschaft wurde in diesem Moment zerstört.

“Er hatte zu mir gesagt, nicht in diesen Worten, aber er hatte angedeutet, dass ich ein egoistischer Spieler und eine egoistische Person sei. Das einzige, was ich nicht für mich selbst halte, ist das und das hat mich wirklich geärgert.’

Das Paar tauschte Widerhaken, nachdem beide ihre Karriere auf dem Feld beendet hatten.

Michael Clarke (links) und Symonds gaben beide 2004 ihr Testdebüt und wurden Freunde – aber das alles endete, als der große Star beschloss, Angeln zu gehen, anstatt 2008 zu einem Team-Meeting zu rocken.

Als der Kolumnist der Daily Mail Australia, Mike Colman, Symonds fragte, wie er sich die Cricket–Berichterstattung von Channel 9 für die Saison 2016 vorstellen würde, antwortete er: “Nun, sie haben gerade Michael Clarke und Kevin Pietersen eingestellt – die beiden unbeliebtesten Leute im World Cricket – also nicht allzu gut, würde ich sagen.’

Der ehemalige Testkapitän Mark Taylor fasste Symonds kurz nach seinem Tod gut zusammen und sagte: “Er wollte rausgehen und Spaß haben und das Spiel spielen, an das er sich als Kind erinnerte. Manchmal geriet er in Schwierigkeiten, weil er nicht zum Training ging oder vielleicht ein paar zu viele Biere trank, aber so lebte er sein Leben und so wollte er auch sein Cricket spielen.’ 

Sicher, diese Liebe zu einem Bier brachte ihn manchmal in Schwierigkeiten – vor allem, als Skipper Ricky Ponting explodierte, weil Symonds 2005 schlecht unter dem Wetter zum Training kam… und erzählte Trainer John Buchanan, dass er schon einmal in einem ähnlichen Zustand gespielt hatte.

Aberwie viele Cricketspieler hätten das Talent gehabt, in diesem Zustand zu spielen, ohne sofort hochgezogen zu werden, weil sie auf dem Spielfeld abgestürzt und verbrannt sind? Wahrscheinlich nur eine Handvoll, und Roy war definitiv unter ihnen.