Walter Smith: Der Tod des ehemaligen Rangers-Managers hinterlässt ein Höhlenloch im schottischen Fußball

Dies ist mehr als nur der Verlust eines der Scottish football ‘ s greatest ever-Manager. Mehr als nur der Verlust einer der prominentesten Persönlichkeiten in der Geschichte der Rangers.

Walter Smith war all das und natürlich vieles mehr. Aber das ist auch der Verlust eines Staatsmannes. Ein Mann, dessen Weisheit und Stimme, ohne Notwendigkeit, für Wirkung und nie ein Vehikel für Übertreibung erhoben werden, verlangte Aufmerksamkeit — und noch wichtiger, Respekt — in allen Ecken des Spiels in diesem fiebrigen, Stammes kleines Land und darüber hinaus.

Ein Mann des Humors. Und Wärme. Und Stahl, wenn erforderlich. Ein Assistent von Jim McLean und Sir Alex Ferguson in seinen jüngeren Tagen und ein Talent, das seinen Platz neben ihnen und Leuten wie Jock Stein mehr als verdient hat, Matt Busby und Bill Shankly im Pantheon der schottischen Fußballmänner, deren Charaktere für ihre Legende genauso wichtig waren wie ihre Erfolge.

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Der Tod von Walter Smith hinterlässt ein riesiges Loch als ehemaliger Rangers- und Scotland-Boss, der eine Schlüsselrolle in der bewegten Geschichte des Landes spielte

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Einer der alten Schule. Und dessen Abreise ein Höhlenloch hinterlässt.

Der Datensatz Bücher bezahlen testament an, was Smith erzielt. Ein solider, wenn auch unspektakulärer Spieler mit Dundee United und Dumbarton, der einer Medaille am nächsten kam, war die Niederlage gegen Celtic im schottischen Pokalfinale von 1974 mit der Tannadice-Seite.

Im Coaching fand er seine Nische. Zunächst bei United unter McLean und mit der schottischen U-18, die er 1982 als Andy Roxburghs Kumpel zur Jugend-Europameisterschaft führte, bevor er von Graeme Souness gejagt wurde, um eine Revolution bei Ibrox voranzutreiben.

Hier haben wir angefangen, uns miteinander zu beschäftigen. Und hier sollte jeder Versuch beginnen, die Persönlichkeit hinter der Legende persönlich zu reflektieren.

Smith war warmherzig und freundlich zu Journalisten und zeigte großen Humor, um den Respekt vieler zu verdienen

Lassen Sie uns wissen, dass viele andere Journalisten viel freundlicher mit Smith waren, viel näher. Es gab mehrere Gelegenheiten während seiner ersten Zeit als Manager von Rangers, insbesondere, in denen ich Opfer dieses berüchtigten fiel, stiller Glanz von ihm.

Und lassen Sie mich Ihnen sagen, es war alles, was die Geschichten erzählen. Sie würden Ihr Risiko eingehen, Medusa in die Augen zu starren, wenn Sie vor der Wahl zwischen ihr und Walter Smith stehen.

Es gab eine besonders denkwürdige Nacht im engen alten Presseraum der Haupttribüne von Tynecastle. Er ärgerte sich über eine Frage, die ausgerechnet nach Peter van Vossen gestellt wurde. Die Stille fiel. So intensiv war der Frost, dass ich schwöre, dass die Ohrläppchen und Fingerspitzen vieler Anwesender schwarz wurden.

Ein solcher Segen war es, dass die Herzen zu der Zeit am meisten zuvorkommend waren, um ein steifes Getränk bereitzustellen, um das Blut aufzutauen und die Herzfrequenz zu regulieren, nachdem Smith schließlich entschieden hatte, dass ich wirklich nicht die Mühe wert war.

Dennoch war er auch so ein hilfsbereiter, freundlicher Mann. In meinem ersten richtigen Job im Journalismus in den späten 1980er Jahren, im Alter von 16, verbrachte ich jeden Dienstag im Hauptfoyer des Ibrox Stadium und saß herum und wartete darauf, eine Umkleidekabine voller richtiger Charaktere wie Ally McCoist, Ian Durrant und Derek Ferguson für ein Interview zu knöpfen.

Aber er war auch ein Mann aus Stahl, wenn nötig und berüchtigt für seine stille Blendung

Smith, noch Souness’ No 2, aus der Holz-getäfelte Tür auf der linken Seite auf meine Ankunft zu Fragen, wer Sie war erforderlich. Erst später im Leben wurde klar, wie lächerlich es war, dass Walter Smith herumlaufen sollte und forderte, dass internationale Spieler ausgehen und mit diesem kleinen Nyaff außerhalb der Schule in der vorderen Lobby sprechen sollten.

Aber er Tat es. Und die Gleichen von McCoist und Durrant und Ferguson nahm einige hüten.

Dieser Job führte mich auch mit Smith und seinem Team durch ganz Europa, nachdem er nach dem Übertritt von Souness nach Liverpool die Verantwortung übernommen hatte. Auf die Elland Road und die unglaubliche Schlacht von Großbritannien. Nach Marseille und einen Sitz direkt hinter Durrant, als er diese Curling-Rechtsfuß-Exocet-Rakete in die untere Ecke von Fabien Barthez ‘Netz zischte.

Smiths Ruf als Manager auf höchstem Niveau wurde während seiner zweiten Amtszeit bei Ibrox, als er irgendwie eine Rangers-Seite übernahm, die bereits im Begriff war, auf nationale Titel und das Finale des UEFA-Pokals im Jahr 2008 verkleinert zu werden.

Smith wirkte Wunder bei Ibrox, obwohl das Team verkleinert wurde, um eine riesige Sammlung von Trophäen in zwei separaten Zaubersprüchen zu entwickeln

Smith schuf nie Ausreden und nahm die Dinge ernst – mit einer Ehrlichkeit, die Barrieren überschritt

Es ist jedoch leicht zu vergessen, wie nahe er auch dem Finale der allerersten Champions League kam. Der Verlust, den er als Tannadice-Assistent im Halbfinale des Europapokals gegen Roma erlitt, war in Bestechungsvorwürfen verstrickt. Wer wusste, was im Laufe der Zeit auch in Bezug auf Marseille und seinen umstrittenen Besitzer Bernard Tapie herauskommen würde?

Smith verwendete jedoch keine Ausreden. Er stand den Dingen offen gegenüber. Ein Carmyle-Junge, ein Elektrikerlehrling, Er repräsentierte so viel von dem, was an der schottischen Arbeiterkultur gut war und ist.

Hart, aber fair. Und eine Ehrlichkeit besitzen, die Barrieren überschritten hat.

Den Sarg von Tommy Burns zusammen mit McCoist bei der Beerdigung von Celtic’s Lieblingssohn im Mai 2008 zu tragen – nachdem er ihn während einer beeindruckenden Zeit als Scotland Boss in den Stab geholt hatte – war ein visueller Beweis dafür.

Das Tragen des Sarges des ehemaligen Celtic-Spielers und -trainers Tommy Burns war ein Beweis für diese Eigenschaft

Dennoch gab es drei Jahre später einen Nachmittag in den Mauern des Murray Parks, an dem er so viel von dem zeigte, worum es ihm ging. In dem seine Anwesenheit, sein Gewicht und die Elektrizität, die es erzeugte, in der Luft hingen.

Rangers wurden nicht zum ersten Mal wegen sektiererischen Gesangs von ihren Anhängern untersucht. Dieses Mal in einem Spiel gegen PSV Eindhoven. Smith war immer gut darin, die Bänder auszuschalten und ausführlich über sensible Themen zu sprechen. Er füllte die Lücken für Reporter aus, als er seine Fingerabdrücke nicht auf den Beweisen haben wollte.

Nicht diesem speziellen Nachmittag. Smith ließ die Bombe fallen, als er einst all die gleichen Lieder selbst sang. Mit etwas Kraft. Er kannte alle Traditionen des Clubs, musste aber klarstellen, dass einige von ihnen nicht mehr in die Neuzeit übersetzt werden konnten.

Der Trainer brauchte nie seine Stimme zu erheben, um Respekt zu befehlen und sprach in gemessenen Tönen

Er warnte vor “drastischen Konsequenzen”, wenn ein solches Verhalten anhalte. Flehte Fans an, aufzuhören. Er sprach einige Zeit in ruhigen, gemessenen Tönen, aber seine Worte erschütterten den Raum wie ein Erdbeben.

Dies war eher die Adresse eines Kriegsführers als die üblichen Plattitüden des Fußballmanagers, aber Smith hatte den natürlichen Witz und die Intelligenz, um den richtigen Ton zu finden, die richtigen Worte auszuwählen. Um einen Eindruck zu hinterlassen und wissen zu lassen, was er erwartet.

Für alles, was er viele, viele Stunden damit verbracht hat, in Medienbriefings wenig zu verraten, wussten Sie instinktiv, als er den Raum betrat und etwas Bestimmtes zu sagen hatte.

Zehn Titel in zwei Zaubersprüchen, darunter die Fertigstellung von Nine-In-A-Row im Jahr 1997, fünf Scottish Cups und sechs League Cups, erklären die endlose Liebe, die in Rangers für Smith und in den Herzen all jener legendären Spieler bestehen wird, die unter ihm gedient haben. Im Gegensatz zu einem Ferguson oder einem McLean gibt es vielleicht nur wenige ehemalige Ankläger, die mehr als warme Worte für ihren alten Chef haben.

Er liebte Rangers und scheute es nie, aber er war auch ein Fußballmann – hart und loyal

Dennoch war Smiths Liebe zu diesem Club auch bedingungslos.

Er versteckte nie die Tatsache, dass er ein Rangers-Mann war. Dies war sicherlich ein Grund dafür, dass er von einem großen Prozentsatz der Anhänger rivalisierender Vereine, einschließlich Celtic, immer freundlich angesehen wurde.