“Sie müssen vorsichtiger sein als je zuvor”: Lewis Hamilton zielt auf Titelrivale Max Verstappen

Lewis Hamilton hat den Titelrivalen Max Verstappen ins Visier genommen, als sich das Paar auf die letzten beiden Rennen einer epischen 2021-Saison vorbereitet.

Die beiden Fahrer sind während der gesamten Kampagne – buchstäblich mehrmals – Rad an Rad gefahren, wobei Hamilton am vergangenen Wochenende beim Großen Preis von Katar zum Sieg stürmte, um den Abstand zum Niederländer auf nur acht Punkte zu verkürzen.

Im Gespräch mit BBC Sport gab der siebenmalige Weltmeister an, dass Verstappens unnötig aggressiver Stil auf der Strecke dazu geführt hat, dass er einen Safety-First-Ansatz gewählt hat, von dem er glaubt, dass er für ihn insgesamt gut funktioniert hat. 

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Lewis Hamilton und Max Verstappen sind während ihres 2021-Titelduells mehrmals zusammengestoßen

Der 36-Jährige führt den Niederländer mit acht Punkten Vorsprung bei noch zwei ausstehenden Rennen nach dem Sieg in Katar an

“Man muss nur sehr, sehr vorsichtig sein – vorsichtiger als je zuvor”, erklärte er. “Anstatt jemandem den Vorteil des Zweifels zu geben, muss man wissen, dass das passieren wird.

‘Sie müssen also immer bereit sein, eine Kollision um jeden Preis zu vermeiden, [auch] wenn es bedeutet, weit zu gehen, weil Sie das Ende des Rennens sehen möchten, oder? Wenn du stur bist und dich festhältst, wirst du abstürzen. 

‘Das habe ich gerade versucht. Ich habe versucht, die Kollision zu vermeiden. Und ich denke, ich war in den meisten Szenarien ziemlich anständig. Man kann es nicht immer perfekt machen.

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‘ich glaube nicht daran, dass die ein, dass… ich bin nicht zu groß oder zu erfolgreicher zu haben, um wieder zu kämpfen an einem anderen Tag. Ich weiß, das ist manchmal der Weg, den Sie nehmen müssen. Du musst der Klügere sein.

‘, Und manchmal verlieren Sie Punkte, wenn man das tut, ist sicher, aber es geht nicht nur um mich. Ich habe 2,000 Leute hinter mir und durch diese egoistische Entscheidung, die ich treffen konnte – “Nein, ich werde mich behaupten” und nicht fertig werden – kostet das am Ende des Jahres alle meine Teampotential-Boni, all die harte Arbeit, die sie tun müssen, den Schaden am Auto. Ich bin mir auch dieser Dinge bewusst.’

Der Ton für die Saison wurde während des Eröffnungsrennens in Bahrain festgelegt, als Hamilton Verstappen überholte, um den Sieg zu erringen, bevor die Rollen in der Emilia-Romagna vertauscht wurden. 

Der erste große Vorfall der Saison zwischen dem Paar sah Verstappen in Silverstone abstürzen

Hamilton fuhr fort, den Grand Prix zu gewinnen, als ein Krankenhausaufenthalt Verstappen auf Twitter peitschte

Verstappen setzte sich im Titelrennen durch, nachdem er das fünfte Rennen in Monaco gewonnen hatte, und baute seine Führung bis in den Juli vor dem ersten großen Brennpunkt mit Hamilton aus, als der jüngere Mann aus Silverstone stürzte in der ersten Runde und endete im Krankenhaus, als sich das Paar an der Copse Corner drängte. Hamilton wurde nach dem Neustart mit einer 10-Sekunden-Strafe belegt, bevor er zurückbrach, um die Zielflagge zu nehmen. 

Ein wütender Christian Horner sagte nach dem Rennen, dass der Absturz Red Bull eine Reparaturrechnung in Höhe von 1.3 Millionen Pfund hinterlassen habe, während Verstappen Hamilton für das, was er für “eine gefährliche Bewegung” hielt Lewis machte auf der Strecke”und brandmarkte seine Feierlichkeiten nach dem Rennen als “respektloses und unsportliches Verhalten”.

Mercedes beschuldigte dann Red Bull, versucht zu haben, den Namen von Hamilton als das in Großbritannien ansässige Team absichtlich den Absturz zu verursachen. Hamilton vermied letztendlich jede weitere Bestrafung. 

Christian Horner sagte, Hamilton habe Verstappens Auto einen Schaden von 1,3 Millionen Pfund verursacht

Hamilton vermied jedoch eine weitere Bestrafung, da das geblasene Berührungspapier gut und wahrhaftig beleuchtet war

Die Verengung der Führung beleuchtete das blaue Touch-Papier einer Saison, die zu verfallen drohte, und Hamilton überholte Verstappen in der Fahrerwertung, indem er einen dramatischen Kampf um den zweiten Platz in Mexiko veranstaltete und das Chaos ausnutzte Teamkollege Valtteri Bottas, der Verstappens Auto beschädigte und zu seinem neunten Platz führte. 

Aufeinanderfolgende Siege für Verstappen in Ungarn und  home Event in Zandvoort sahen, dass die Fahrermeisterschaft wieder den Besitzer wechselte, bevor das Paar in Monza etwas zu nahe kam, als Verstappens Red Bull von der ramponierten Kurve auf Hamiltons Mercedes flog, wobei nur das Halo-Gerät den Briten vor katastrophalen Verletzungen schützte. 

Beide Männer beschuldigten den anderen für den Vorfall, bei dem beide Rennen abrupt zu Ende gingen. 

Hamilton war dann Zentimeter von der Tragödie in Monza entfernt, als Verstappens Auto über ihn fuhr

Die Schlammschlacht wurde fortgesetzt, als beide Männer den anderen beschuldigten, an dem Vorfall schuld zu sein

Verstappen erhielt eine Drei-Plätze-Startstrafe für den Großen Preis von Russland, als Hamilton in Sotschi gewann, um es zu 100 F1-Siegen zu machen – eine beispiellose Leistung. 

Durch den Sieg kletterte Hamilton wieder auf den ersten Gesamtplatz, aber eine katastrophale Boxenstopp-Strategie sorgte dafür, dass die Tabellenführung erlosch.

In einem hoch aufgeladenen Moment im Training für den US Grand Prix hob Verstappen seinen Mittelfinger auf Hamilton und erholte sich von der verpassten Pole, indem er in einem spannenden Wettbewerb den Sieg holte, bevor er diesen Sieg mit einer dominanten Fahrt in Mexiko sicherte. 

Hamilton wurde dann vom Qualifying in Brasilien wegen Verstoßes gegen die Heckflügel-Vorschriften disqualifiziert und arbeitete sich im Sprint auf den 10. Platz vor, bevor er eine der größten Fahrten seiner Karriere produzierte, um sich durch das Feld zu schlängeln und Verstappen zu überholen, der einer Sanktion entging, nachdem er von Mercedes beschuldigt wurde, seinen Rivalen von der Strecke gedrängt zu haben. 

Hamilton hatte Anfang des Monats eine seiner besten Fahrten, um den Großen Preis von Brasilien zu gewinnen

Er war jedoch der Meinung, dass Verstappen hätte bestraft werden sollen, weil er versucht hatte, ihn von der Strecke zu stoßen

Mit 12 Punkten, die die beiden Fahrer in Richtung Katar trennten, beschwerte sich Hamilton, dass es “nicht klar” sei, was in den Augen der Stewards nach Verstappens Interlagos gefährliches Fahren darstelle, ein Standpunkt, mit dem der Niederländer nicht überraschend nicht einverstanden war. 

George Russell – Hamiltons Teamkollege im nächsten Jahr – war der Meinung, dass Verstappen nicht nur deshalb bestraft wurde, weil Hamilton das Rennen gewonnen hatte, was er für unfair hielt, während Charles Leclerc sagte das Urteil bedeutete ‘Überholen auf der Außenseite wird sehr schwierig sein’.

Hamiltons Sieg auf dem Losail International Circuit am Wochenende bedeutet, dass jetzt nur noch acht Punkte zwischen ihm und Verstappen liegen, nur Saudi-Arabien und Abu Dhabi stehen noch bevor. Das einzige, was zu erwarten ist, ist ein pulsierendes Finale einer packenden Saison.  

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